Veolia Water Technologies & Solutions

El programa de garantía de calidad de la salmuera BrineCLEAN* produce salmuera libre de aceite a partir de un desalinizador complicado en horas

estudio de caso

 

Desafío

Una refinería de Mid-Continent, que procesaba volúmenes significativos de crudo canadiense pesado a base de betún, estaba experimentando impactos perjudiciales en el rendimiento de sus operaciones de desalinización y tratamiento de aguas residuales. El procesamiento de este crudo de oportunidad generó inestabilidad en el control de la capa de emulsión de difícil separación y un alto contenido de aceite y grasa (O&G) en las sales efluentes del desalinizador (consulte la figura 1).

El contenido de O&G en la salmuera presentó desafíos importantes para la planta de tratamiento de aguas residuales. Para evitar exceder el límite de descarga de la planta y posibles multas por infracciones, las tasas de crudo de oportunidad tuvieron que reducirse junto con el rendimiento de crudo.

Se necesitaba una solución que permitiera mejorar la flexibilidad de mezcla de estos crudos pesados ​​de oportunidad sin causar problemas en el desalinizador ni cantidades excesivas de O&G en la salmuera. Anteriormente, se habían realizado ya tres intentos por parte de distintas empresas de la competencia dedicadas al tratamiento de procesos para mejorar la situación, pero habían fallado.

Solución

Para diseñar un programa de tratamiento químico que maximizaría la oportunidad de procesar crudo mientras generaba sales efluentes libre de petróleo del desalinizador, Veolia realizó simulaciones de campo y trabajo de laboratorio con múltiples muestras del desalinizador durante varios meses.

Este protocolo de calificación en profundidad ayudó a construir un programa de tratamiento firme que tuvo en cuenta las variaciones en los crudos, las mezclas de crudo y los parámetros del proceso.

Veolia confiaba en que la innovadora solución de tratamiento propuesta, BrineCLEAN, resolvería el desafío en todos los modos de operación. Esto incluyó el lavado continuo de lodos del desalinizador, factor de importancia crítica para mantener su limpieza.

Efluente de salmuera sin tratamiento (izquierda) y con tratamiento SUEZ (derecha)

Figura 1: efluente de salmuera sin tratamiento (izquierda) y con tratamiento Veolia​​​​​​​ (derecha)

Resultado

Dentro de las primeras horas de iniciar BrineCLEAN, el programa de garantía de calidad de salmuera del desalinizador pendiente de patente de Veolia, la capa de emulsión de difícil separación en el desalinizador se redujo en aproximadamente un 30 %. Al mismo tiempo, el contenido de O&G de sales efluentes del desalinizador se redujo en más del 95 % (consulte la Figura 2).

Durante los dos años anteriores a la implementación de BrineCLEAN, el O&G en las sales efluentes promedió los 1,900 ppm e incluyó tres pruebas realizadas por compañías de procesos de la competencia que no produjeron resultados.

El primer año de operación, el uso de BrineCLEAN logró un nivel promedio de O&G en las sales efluentes de 75 ppm: una disminución del 96 %.

La refinería pudo procesar tasas más altas de crudo de oportunidad pesado que, según estimaron, mejoró sus ganancias en al menos $1.5 millones/año.

Además, el programa Veolia BrineCLEAN brindó varios otros beneficios significativos para el proceso, que incluyen:

  • Funcionamiento estable del desalinizador con un menor costo de operación:
    • Mayor remoción de sal y sólidos con una mayor mezcla de aceite/agua con menor consumo de químicos
    • Desalinizador más limpio gracias al lavado continuo de lodos a los caudales del diseño
  • Mejora de la estabilidad de la planta de tratamiento de aguas residuales con mayor confiabilidad en el cumplimiento de las especificaciones de descarga y reducción de los costos de operación
  • Reducción de las incrustaciones en el tren del intercambiador de precalentamiento de crudo, lo que redujo los costos de energía y mantenimiento
  • Mayor confiabilidad de los activos con menos cloruros en la parte superior de la torre de crudo y menor costo de tratamiento químico en la parte superior.
  • Reducción de los costos de recuperación y reprocesamiento de hidrocarburos residuales.
Aceite y grasa en los efluentes de salmuera del desalinizador antes y después del tratamiento con patente en trámite de Veolia​​​​​​​

 

Figura 2: Aceite y grasa en los efluentes de salmuera del desalinizador antes y después del tratamiento con patente en trámite de Veolia​​​​​​​

 

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